十大死因(一)
一、癌症:
從演化觀點來看,「癌」其實是恢復原型的細胞。地球上最早的生命形式,是單細胞生物。由於每個細胞都直接肩負繁衍下一代的任務,這類細胞可能表現得全然自私。多細胞生物就不同。如果以人體為例,多細胞生物的大多數細胞,都並非直接負責生殖作用,而是扮演輔助角色,協助性腺制造性細胞,和找到異性的同類細胞並配對。
人體要正常運作,有賴非性細胞的其他細胞,遵從犧牲小我的指令,抑制自身的繁殖。而負責執行這項指令的,是控制細胞生長與分裂的遺傳機制。如果沒有它們,細胞就會瘋狂繁殖,把人體內的器官和組織搞的亂七八糟,也就是得了癌症。細胞並不曉得自己是為了大我而抑制自身的繁殖。所以,如果其中一個抗癌基因發生突變,細胞可能就會過度繁殖。細胞中發生突變的抗癌基因越多,細胞就會繁殖得更厲害。
因為生物演化過程中,出現了許多抗癌機制,所以需要經過多次基因突變,癌症才能掌控大局。換句話說,除非細胞突變率出奇的高,否則不太可能出現這種情況。常見的致癌因素,是DNA修復機制出現重大突變。缺乏適當的DNA修復機制,基因的突變會變的肆無忌憚,許多抗癌基因的作用會受到影響。同時,致癌的基因突變,也因此隱藏在一大堆和癌症毫無關係的其他突變中。
二、心臟疾病
國人每年有超過一萬五千人死於心臟疾病,是第二大死因,每年因冠狀動脈心臟病(簡稱冠心病),進行心導管手術的人次,也近三萬人次,這些疾病都與罹患高血脂症有密切關係。事實上,與血脂肪有關的膽固數字就有四種,包括總膽固醇(TC)、三酸甘油酯(TG,俗稱中性脂肪)、低密度膽固醇(LDL-C,俗稱壞的膽固醇)、高密度膽固醇(HDL-C,俗稱好的膽固醇)。
所謂的高血脂症,正確名稱應是血脂異常,指的是高密度膽固醇過低,總膽固醇、三酸甘油酯、低密度膽固醇過高。血脂肪中的高密度膽固醇,具保護動脈的功能,若高密度膽固醇太低,即使總膽固醇、三酸甘油酯不高,也會增加冠心病、狹心症,而必須做心導管的風險。因此高密度膽固醇越高越好,男性標準值是四十mg/dl(每一百毫升四十毫克),女性是五十mg/dl以上。目前並沒有任何有效藥物,可以安全的提高,必須靠生活調整,包括戒菸、減重、運動,以及補充優質營養補充品來讓高密度膽固醇上升。每降低一mg/dl的總膽固醇,約可降低二%心血管疾病的發生率,其中又以控制低密度膽固醇最重要,是改善血脂肪的首要目標。
三、腦血管疾病
腦血管疾病是一個很廣泛的議題,包含有很多種病,其中最重要的就是俗稱的中風。腦血管疾病死亡的人數雖並不是第一位,可是除了死亡的病患外,事實上還有更多因中風而造成殘廢的案例(去安養中心看一下就知道了),這也是非常可怕。想像一下,躺在床上,一手一腳不能動,吃飯和大小便要人幫忙,真是人生的夢魘。年紀若大並不需要患有高血壓,腦部血管的老化就容易會有中風。
腦中風發病突然,常常沒有特別的徵兆,其病症不只會危及生命,多數更可能造成各種後遺症,包括肢體、語言、平衡感、智能或意識等多種殘障,對中風病患及家屬在身心與經濟各方面產生重大打擊,也間接導致社會成本的增加。
腦中風泛指因腦血管發生病變引起腦神經組織破壞,引發身體某些部分或思考功能暫時或永久失去功能,大致可分為三種:

1、缺血性腦中風(又稱腦梗塞),因供給營養至腦組織的動脈血管發生阻塞,造成腦部缺血所致,約佔國人中風百分之八十。
2、出血性腦中風(俗稱腦溢血),因血管破裂引起顱內出血,又分為腦內出血及蜘蛛膜下腔出血,約佔國人中風百分之二十。
3、暫時性腦缺血發作(又稱中風前兆),係因腦部暫時缺血引起局部神經症狀,在二十四小時內完全恢復,是一種非常危險的警告訊號。
那些人較容易發生腦中風呢?有許多因子會讓腦中風的機會提高,大體上可分為無法改變的危險因素,與可經由醫療或生活型態來修正的危險因子。前者有年齡、性別、遺傳、及曾經罹患中風病史;後者有高血壓、糖尿病、心臟病、高膽固醇、肥胖、抽煙、缺乏運動、壓力大及A型性格、過度飲酒。年齡愈大,中風機會愈高,據統計75歲以上為一般人的4倍,85歲以上為一般人的8倍;男性為女性的1.3倍。高血壓可說是腦中風的主要禍首之一,得到腦中風的機會是沒有高血壓的人2-4倍;糖尿病使腦中風的機會增加3-6倍。心臟疾病與腦中風有密切的關係,若有心房顫動且合併風濕性心瓣膜疾病時,腦中風的發生率增加18倍;非瓣膜疾病的心房顫動,也使腦中風的機會增加5倍;高膽固醇血症,腦中風的發生率增加2倍。肥胖之所以會增加腦中風的發生率,主要是因為肥胖常導致高血壓、血脂過高及糖尿病等。許多實證醫學報告顯示,飲食習慣的不正確,將會導致上述引起血管硬化阻塞疾病病程的惡化,特別是食物中飽和脂肪酸及膽固醇含量過高、高鈉食物、過量飲酒、抽煙均會與罹患高血壓、腦中風、心血管疾病等關係密切。
四、肺炎
肺炎是呼吸系統裡非常重要的疾病,根據衛生署的數據顯示,自一九六一年至九十五年間,肺炎是本國的主要死因之一,每年死亡人數為兩千至三千多人,九十五年的肺炎死亡人數是三千兩百六十六人,其中六十五歲以上佔大多數,在抗生素尚未問世以前,肺炎是“人類死亡的首領”,二十世紀發現的盤尼西林是第一樣有效抵抗肺炎的療法,而近代醫學的進步,許多肺炎病人得以抗生物質及輔助性療法而得以治癒,但是由於肺炎的致病原因相當複雜,在嬰幼兒、老年人,以及免疫功能受損之患者,肺炎之死亡率仍然很高,直至目前仍是許多國家每年十大死亡原因之一。
肺炎,是指肺部的肺泡出現發炎的症狀。肺炎可以發生在任何年齡層的人身上,但以年幼及年長者、以及患有免疫力缺乏症或免疫系統比較差的人屬於高危患者,他們比較容易發病。而對於其他人,他們身體本身的免疫系統已有能力對抗輕微的感染。一般情況都會向病人處方抗生素來治療。若病況嚴重,可以致命。
五、腎炎、腎徵候群及腎性病變
腎臟病的種類繁多,較常見的有免疫傷害引起的腎絲球腎炎及細菌感染有關的腎盂腎炎等,另外糖尿病、高血壓及全身性紅斑性狼瘡等病人也常併發腎臟病變,因此我們看到一個腎臟病人的同時,也都會細心檢查看這個病人是否有其他相關的疾病,了解病因以便給病人最適當的治療。
六、高血壓疾病
高血壓是心血管疾病的前兆,心臟病和中風患者在發病之前通常都有高血壓的毛病。
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